martes, 21 de marzo de 2017

Strigoi

Corría el año 1755 de nuestro señor. Acabamos de llegar a un pequeño pueblo del Reino de Hungría del que me resulta imposible reproducir su nombre. Mi conocimiento del húngaro es más bien escaso, tenía que fiarme del saber de mi acompañante de viaje. Juntos nos habíamos embarcado en este viaje atraídos por la curiosidad de los seres que esta gente denomina strigoi, revenants o upyrs. En definitiva, muertos que volvían a la vida.

Así, llegamos hasta esta singular población, alejada de cualquier ciudad ilustrada, donde la superstición desbancaba a la diosa razón. Había sido arrastrado hasta aquí por mi buen amigo André, que había sido subyugado por las palabras de nuestro compatriota Augustín Calmet. Aunque me resultaban curiosas este tipo de historias, no albergaba dudas de que eran fruto del desconocimiento e ignorancia de estas gentes. Por el contrario, mi amigo André estaba convencido de la veracidad de tales testimonios. Y, fruto de su inquietud, acabe atrapado en la situación que ahora trato de relatar.

Nada más bajar del carruaje que nos trajo hasta esta aldea, tanto André como yo pudimos percibir el ambiente a terror que se respiraba en el poblado. Los ojos de los aldeanos no se despegaban de los dos extraños que no hacían más que realizar preguntas sobre los posibles revenants de los que habíamos oído hablar. En Budapest nos informamos bien sobre los mejores sitios para encontrar a estas criaturas, y así fue como acabamos dando con este pueblo medio oculto y aislado de la civilización debido a su enclave en los montes Cárpatos.

Nuestras preguntas nos acabaron llevando hasta la Iglesia del pueblo. Allí, el padre no tuvo ningún inconveniente en acogernos y darnos toda la información que necesitábamos.

- Ocurrió hace cosa de un mes, cuando Frigyes el bandido murió.

El párroco nos explicó que el tal Frigyes era un rufián que había llegado al pueblo hacía unos años y empezó a prestar dinero a los lugareños. Algunos decían que se valían de magia oscura para conseguir sus propósitos, puesto que en poco tiempo arruinó a algunos de los vecinos de la localidad. Estas “sospechas” aumentaron al no aparecer nunca por la obligada misa dominical y mostrar su desprecio a todo lo relativo a Dios. Tras un par de años, el cadáver de Frigyes apareció muerto en la carretera de acceso a la villa. Para mí, todo parecía indicar que se trataba de un ajuste de cuentas, pero para estas gentes había sido obra de intercesión divina. Por tanto, la muerte de Frigyes no se investigo y fue enterrado en una tumba sin nombre fuera del recinto sagrado.

Parecía que ahí acababa la historia del villano, pero no fue así. No pasaron muchos días en que algunos vecinos del pueblo empezaron a decir que se les aparecía su fantasma en busca de venganza. Poco después, esas mismas personas amanecían muertas. El veredicto era claro para esas gentes: Frigyes se había convertido en un strigoi o vampiro. Pero no fue el único, puesto que según la creencia popular, sus víctimas también regresaban de la tumba convertidas en el mismo ser sediento de sangre que su creador y atormentaban a sus familiares hasta llevarlos al cementerio.

- Así, ya son más de diez almas compasivas las que se ha llevado ese mal nacido.

Yo tomaba nota de todo lo que me iba dictando mi amigo André, al que le era imposible ocultar su entusiasmo por esta historia. Él siempre había sentido debilidad por los relatos llenos de fantasía, de muertos que regresan a la vida para atormentar a los vivos. A mí, sin embargo, todo esto no me parecía más que el resultado de la histeria colectiva.

- Pregúntale a nuestro buen amigo si han solicitado los servicios de algún médico para tratar a las personas que “visita” ese vampiro – quise saber.

- Los únicos servicios que necesitan son los de un buen sirviente de Dios, como yo. Créanme amigos, en cuanto vean este mal, no les cabrá duda de que el demonio anda entre nosotros.

Mi escepticismo aumento, al igual que el interés de André. El padre nos invito a hospedarnos en su humilde hogar y asistir esa misma noche a una cazería que acabaría por demostrarnos que el terror que estaban viviendo era real y el mal campaba a sus anchas.

- ¿Qué te parece, Valéry? ¿No te recorre un escalofrío de emoción por la espalda? – me preguntó cuando estuvimos a solas.

- Sigo pensando que están mal de la cabeza. La superstición sigue muy arraigada en estas gentes.

- Tan escéptico como siempre, amigo. Está claro que eres un hombre de razón. Hoy mismo comprobaremos qué hay de verdad y qué de mentira en todo esto.

Y así fue. Al caer la noche, nos reunimos junto al padre, que ya nos esperaba con otros tres hombres que portaban estacas de madera, grandes palas y antorchas. Les seguimos hasta las puertas del camposanto, en donde el cura se santiguo, acción que imitaron el resto de nuestros acompañantes. Por respeto a sus creencias, les imitamos, y los seis atravesamos las puertas en busca del vampiro. Caminamos entre las silenciosas tumbas, hasta que nuestros guías se detuvieron frente a una. A la señal del párroco, los tres hombres echaron mano de las palas y comenzaron a desenterrar el ataúd.

Entre los tres desclavaron la tapa y revelaron su contenido: el cuerpo de una joven con las mejillas sonrojadas, el cabello enmarañado y unas uñas inusualmente largas. De sus labios, que dejaban ver los dientes, discurrían unos finos hilos de líquido rojo.

- Esta joven es una de las primeras víctimas de nuestro monstruo. Murió hace más de tres semanas y mirad cómo se encuentra, como si todavía estuviera viva.

Observé el cadáver. A primera vista era cierto que parecía que no estuviera realmente muerta, pero, con mis escasos conocimientos de medicina, sabía que había cadáveres cuyos primeros síntomas de descomposición tardaban semanas en aparecer. Las mejillas sonrojadas y la sangre de sus labios era fácilmente explicable, al igual que las uñas.

Busque la confirmación de mis sospechas en mi fiel amigo André, pero no las encontré. En su lugar, André observaba el cuerpo de la joven con absoluta fascinación. No podía creer que fuera tan incrédulo.

El padre comenzó a recitar sus oraciones mientras los tres hombres procedían con su ritual. Uno de ellos se colocó sobre la mujer con una gran estaca de madera. La apoyo sobre su pecho mientras que otro los vecinos de la localidad asesto un gran martillazo a la estaca, que penetró el pecho del cadáver, salpicando a todos los presentes de sangre.

Contuve las nauseas. Nada más perforar el pecho de la joven, el olor a podrido inundo el ambiente. Por mucho que aquellas gentes no quisieran verlo, estaba claro que la chica estaba muerta. Aparté la mirada y esperé pacientemente hasta que terminaran. Pero no acabó allí la cosa. La muerte del “vampiro” exigía un paso más. El padre deslizó a otro de los muchachos un gran clavo, que se apresuró a incrustarlo en la frente del cadáver.

Mi estómago no pudo resistirlo y tuve que retirarme tras uno de los cipreses para echar toda la cena. Pero ellos no me prestaron atención, estaban muy ocupados asegurándose de que el monstruo no volvía a levantarse. Difícilmente podría con la cabeza clavada al ataúd.

Una vez terminada la tarea, el padre realizó la señal de la santa cruz sobre el cuerpo. André estaba pletórico; en cambio yo estaba deseando marcharme de ese lugar y volver a la civilización. Educadamente me disculpe y dejé que los cuatro hombres, junto con André, continuaran su trabajo. Tenía que sacarme de encima el olor a muerto enseguida.

Pensé que la curiosidad de André se saciaría con esa horrible noche, pero no fue así. A pesar de las “muertes” de los vampiros, la gente seguía enfermando y continuaban las afirmaciones de haber recibido las visitas de los muertos. Las cazerías se repitieron y con ellas creció la fascinación de André.

- ¿No es increíble, Valéry? De verdad el hombre puede ir más allá de la muerte y vencer a la propia naturaleza.

- ¿Es que estas ciego, André? ¿No ves que todo son patrañas de gente inculta y supersticiosa?

Discusiones como ésta empezamos a tener a menudo, pero André no entraba en razón. Seguía saliendo por las noches, en busca de esos revenants. Una de ellas, volvió cubierto de sangre de la cabeza a los pies y apestando a podrido. Cuando le pregunté qué le había ocurrido, de sus labios sólo salió un leve murmullo: “…Frigyes…” En ese momento, no sabía qué quería decir; ahora ya es tarde.

Poco después, André cayó gravemente enfermo. La fiebre le acosaba, elevando su temperatura corporal y provocándole temblores y escalofríos por todo el cuerpo. Pero no acababa ahí la cosa; por las noches era frecuente que nos despertara con gritos y espasmos. El nombre de Frigyes salía de sus labios en todas esas ocasiones. Yo quería llevarlo ante un médico porque era evidente que le tenía que ver un especialista, pero el padre me lo impidió.

- Está siendo víctima del vampiro. Sólo Dios puede ayudarlo.

Por mucho que me impuse y discutí con él, no hubo manera de convencerle; su “fe” en que esa criatura era real era más fuerte que cualquier argumentación. Y así, mi amigo André se convirtió en víctima de su ignorancia. Una noche no volvió a despertar, consumido por la fiebre y las alucinaciones. Insistí en que el lugar de descanso de mi amigo debía de ser su país natal, pero esas gentes eran inamovibles en sus creencias. Debido a su fuerte convencimiento de que si un cadáver quedaba mucho tiempo expuesto podría ser pasto de fuerzas demoníacas, se apresuraron a enterrar a mi amigo.

Una vez que paso todo, me apresuré a preparar mi regreso a Francia y salir cuanto antes de ese pueblo de locos. Pero el carruaje tardaría aún una semana en pasar a recogerme. El padre accedió a cobijarme unos días más como muestra de su compasión por la muerte de André a mano de los demonios, aunque para mí él había tenido mucho que ver en su fallecimiento.

No llegué a abandonar el pueblo.

En la tercera noche al fallecimiento de André, ocurrió algo. Me encontraba en un duermevela cuando escuché el chasquido de la ventana. Abrí los ojos y la encontré abierta de par en par. Recordaba haberla cerrado precisamente para evitar que el frío de esos montes se me metiera hasta los huesos. Pero ahí estaba, abierta, y con la silueta de mi amigo André entrando por ella. Me sobrecogí; debía de estar soñando, pero ahí estaba André, avanzando con paso lento hacía mí entre los rayos de la luz de la luna.

- ¿André? ¿Eres tú, amigo?

Una vez que estuvo más cerca, pude percatarme de sus roídas ropas y sus manos llenas de tierra, como si hubiera estado escarbando para escapar de su tumba. Pero lo más aterrador eran las manchas de sangre que llevaba en la camisa, unas manchas procedentes de un reguero que manaba desde su boca.

Apenas recuerdo qué ocurrió esa noche; pero desde entonces, mi estado de salud comenzó a empeorar. Las visiones de André no cesaron, y cada día, me encontraba más y más débil. Tal era mi turbación, que acabe por confesar todo al padre.

- Él ya no es tu amigo. Ha sido poseído por un demonio que quiere darte caza. Esta misma noche, frustraremos sus planes y volverás a estar en paz.

Y heme aquí; un hombre de razón que no creía en esas supersticiones de muertos que vuelven a la vida, hasta que lo experimente en mis propias carnes. Siendo perseguido por su propio compañero. Esta noche, pondremos fin a la no vida de André, antes de que me arrastre, como suele ser su costumbre, con él y acabe convirtiéndome también en un ser que sólo existe en la superstición, un strigoi.

lunes, 28 de noviembre de 2016

Aradia, la primera bruja

Hoy os quiero hablar de una figura muy desconocida, pero de fuerte influencia en el neo paganismo y en la religión Wicca. Se trata de Aradia, la que dicen es la primera bruja o una de las diosas de la brujería, la hija mesiánica (al estilo Jesucrito de los cristianos) de la diosa romana Diana (Artemisa en griego).

Su nombre aparece por primera vez en "El evangelio de las brujas", escrito por Charles Godfrey Leland y publicado en 1899. Este libro describe los credos y ritos de un pequeño grupo religioso, oculto de los demás por sus lazos con la brujería, que tenía lugar en la Tocana, Italia. El autor asegura que tal movimiento ya existía mucho antes de que el elaborara el libro, pero este detalle se encuentra en discusión por bastantes historiadores. Si queréis leer el libro, podéis descargarlo en pdf en el siguiente enlace.


Vamos a lo que nos interesa, ¿quién era Aradia? Según este libro, Aradia era la hija de Diana, creada junto a su hermano Lucifer, el dios del sol, al que amaba mucho. El amor a la humanidad de Diana le hace envíar a la tierra a su hija para instruir a la humanidad en las artes mágicas y en la brujería; pero no a todos los hombres, sólo a los campesinos para que pudieran defenderse de sus señores feudales y del clero. Es por esta fuerte relación con la magia por lo que fue rescatada por el neopaganismo y la religión wicca.


El propio nombre Aradia podría ser una derivación Erodiade, una figura que siempre ha estado muy relacionada con Diana, sobre todo en procesos llevados a cabo contra las brujas en la Edad Media. También hay varias hipótesis que dicen que Aradia es un nombre compuesto entre Hera y Diana.

Pero, ¿fue un personaje real o es un mito? Aquí los historiadores difieren:

  • Raven Grimassi, afirma que Aradia fue una figura histórica llamada Aradia di Toscano quien dirigió a un grupo de "brujas adoradoras de Diana" en siglo XIV en la región de Toscana, Italia. Grimassi señala que la Aradia que aparece en la obra El Evangelio de las Brujas, de Charles Leland, es una "versión cristianizada distorsionada" de la historia verdadera de Aradia.
  • Piperno y otros escritores hipotetizan una identificación de Erodiade con Lilith.
  • Carlo Ginzburg, escritor y ensayista que en el libro "Historia Nocturna" se ocupó del fenómeno de la brujería popular desde un punto de vista histórico y antropológico, hace derivar el nombre de Aradia de la unión de los nombres de Hera y Diana, ambos supervivientes al advenimiento del cristianismo y unidos en una figura compuesta de nombre Heradiana o Herodiana.
  • El historiador Ronald Hutton, en "The Triumph of the Moon" (El Triunfo de la Luna) sugiere que esta identificación con Erodiade fue inspirada de la óbra de Jules Michelet, "Satanism and Witchcraft" (Satanismo y Brujería).
  • La antropóloga Sabina Magliocco, por otra parte, considerar que hay una conexión entre la Erodiade italiana (Herodias), el culto de Erodiade y Aradia.
Siempre hay historiadores que afirman que Leland se inventó su evangelio, por mucho que él afirmará que existía ese culto mucho antes de que él relatara su existencia. 

Si queréis más información, os dejo dos enlaces de interés:


jueves, 27 de octubre de 2016

Anuncios de Kingdom Hearts: KH 1.5 + 2.5 ReMIX para PS4 y prólogo del KH 2.8

Hoy Square Enix está que lo tira con nuevos anuncios, y no, no es el nuevo Kingdom Hearts III que llevamos tantos años esperando, sino remaster de juegos que ya salieron en su día para la Playstation 2 y las diferentes y los remaster que salieron para Playstation 3.

Los anuncios los ha realizado la compañía nipona en el Paris Games Week 2016 y, aunque se traten de videojuegos ya jugados, me siento muy emocionada por los anuncios puesto que ya veía que mi colección de la saga se iba a quedar incompleta sin los dos principales juegos (tengo todos los de las plataformas portátiles pero como no tengo ni la Playstation 2 ni la 3 me quede sin los principales).

El primero de los anuncios (entre otras cosas que no vamos a tratar pero que si queréis conocer podéis hacerlo a través del siguiente enlace) ha sido la remasterización de los Kingdom Hearts HD 1.5 y Kigdom Hearts HD 2.5 esta vez para Playstation 4 en un sólo disco y que en Europa veremos el 31 de marzo del año 2017. Y es que la saga cumple ya 15 años y el equipo quiere celebrarlo con sus fans (aunque podrían celebrarlo poniendose las pilas con el Kingdom Hearts III, todo sea dicho de paso).



La segunda sorpresa que ha dado la compañía a los fans ha sido la visualización de la cinemática o intro que aparecera dentro del próximo juego para PS4 de Kingdom Hearts HD 2.8 del episodio especial KH 0.2 Birth by Sleep, con un nuevo remix de la canción de Hikari (¡Madre mía, sí que le están sacando partido a este tema musical!).



En definitiva, una presentación llena de contenido emotivo para los fans, con anuncios interesantes y videos para ir abriendo la boca de los jugadores, pero sin la sorpresa más esperada de todas: alguna noticia o vídeo del avance de Kingdom Hearts III. A este paso, vamos a llegar a viejos sin que salga el juego...

martes, 18 de octubre de 2016

V EuroSteamCon Zaragoza

El 5 de noviembre de 2016 tendrá lugar la V EuroSteamCon en Zaragoza, un evento que se lleva celebrando durante cinco años seguidos y que ya se ha convertido en una fecha indispensable para los amantes de este movimiento: el Steampunk.


El evento se realizará en el Centro Cívico Almozara de 11:00 a 20:00 horas y ya están empezando a colgar actividades y stands que habrá en su página de Facebook: https://www.facebook.com/EuroSteamCon/

Haré todo lo posible por pasarme y hacer una pequeña crónica del evento.

El Steampunk es un movimiento que tiene sus orígenes en la literatura de ciencia ficción, pero actualmente abarca un gran número de campos artísticos. El Steampunk se basa sobre todo en ambientes antiguos, de la época victoriana, pero en un contexto basado en la tecnología a base del vapor. Se podría decir que se basa en una época retrofuturista, donde Julio Verne sería el autor más representativo.

sábado, 15 de octubre de 2016

Wonder Woman

No sólo de manga vive el lector de cómic. Poco a poco, y con ayuda de las series y películas que están apareciendo hay que reconocerlo, me estoy acercando al mundo de DC Comic (siempre he preferido más a los personajes de DC que a los de Marvel). Y de todos ellos, hay uno que me gusta especialmente: Wonder Woman. Un personaje que es mucho más que un personaje de cómic, es un icono feminista, una amazona hija de Zeus, y ahora embajadora de Naciones Unidas en la lucha por la igualdad (en el comic, Wonder Woman también llega a ser embajadora de las Naciones Unidas, por lo que es algo bastante divertido).

Pero vayamos por partes, repasemos primero su historia, que no es poca.

Diana de Themyscira es una princesa amazona griega nacida en el año 1941 de la mano de William Moulton Marston (la idea de que fuera una mujer fue de su esposa Elizabeth) en una revista de la editorial DC Comic. Esta princesa, que vivía en la isla de Themyscira, detenida en el tiempo y oculta de todos los hombres, decide salir de su hogar y ayudar al mundo, luchar por la paz y la igualdad entre las mujeres y hombres bajo su alter-ego Diana Prince y su identidad Wonder Woman. Fueron estos ideales lo que la llevaron a convertirse en un icono feminista. Porque si contextualizamos en el momento en que fue creada, en plena II Guerra Mundial, Wonder Woman venía a animar a las mujeres a que salieran a la calle y empezaran a valerse por sí mismas, en un mundo donde todos los hombres habían tenido que ir a la guerra y se necesitaba mano de obra para sustituirlos.

A partir de ese momento, la carrera de Wonder Woman estuvo en alza. Durante los 60 y 70 fue un personaje muy recurrente en las publicaciones de DC Comic y su historia reescrita una y otra vez, manteniendo siempre el origen principal de ser una amazona que sale de su isla al mundo de los hombres. Después de su lucha contra los nazis, llegarían otros enemigos, entre los que se encuentran muchos dioses o seres de la mitología griega. 


Pero Wonder Woman no lucha siempre sola, ha formado parte de la Sociedad de la Justicia de América y más tarde de la Liga de la Justicia. Junto con Batman y Superman, Wonder Woman forma parte de la triada de DC Comics y de los fundadores de la Liga de la Justicia. 


DC Comics va actualizando todos sus personajes a los nuevos tiempos, no solo Wonder Woman, sino todos sus personajes clásicos como Superman, Batman, Green Lanter, Flash, etc. La finalidad de estos relanzamientos es atraer a un nuevo público de lectores, sobre todo, para que los más jóvenes conozcan a los personajes y adaptarlos no solo al nuevo contexto social, sino también a los nuevos gustos estéticos en materia de dibujo. Así ocurrió con la época llamada 'Los Nuevos 52' (2011), en la que se relanzó de nuevo la saga Wonder Woman y unos de los mejores comics de la superheroína, en la que descubrimos que Diana no es sólo una princesa guerrera, también una semidiosa hija de Hipólita y Zeus. 

Ahora, con las nuevas películas basadas en el universo de DC Comics, todos los personajes de la editorial van a sufrir un nuevo relanzamiento, un 'rebirth' o renacimiento. Los primeros cómics ya han salido en Estados Unidos y poco a poco comenzarán a llegar a España de la mano de ECC Ediciones, donde podéis ver el plan de publicación en el siguiente enlace


Por supuesto, Wonder Woman ha aparecido en televisión. La serie más importante que tuvo fue la protagonizada por Lynda Carter en los años 1975 y 1979, de gran éxito y que ayudó a popularizar al personaje. Una serie que tengo pendiente de ver (a ver si la puedo encontrar) y que relata los inicios del personaje tal y como apareció en el mundo del comic. 


No fue la única vez que se intentó llevar al personaje a la televisión. En el 2011 se rodó un piloto para una nueva serie de Wonder Woman, pero fue tan malo que no continuó (el piloto se puede encontrar por internet subtitulado). 


Tras el éxito del cameo de Wonder Woman en la película Batman vs Superman: El amanecer de la justicia, interpretada por Gal Gadot (para mí, lo mejor de la película), por fin una superheroina tendría una película propia (sin contar algunos fracasos como Catwoman o Elektra). La película se estrenará este 2017 y parece que nos relatará los orígenes de Wonder Woman y cómo se convirtió en defensora de la humanidad. El único cambio significativo que creo que hay es que en vez de luchar en la II Guerra Mundal, combate en la I Guerra Mundial. Ya hay un trailer que me hizo emocionarme de alegría. 


Os he hecho una lista de las apariciones en series con actores de carne y hueso, pero en animación ha aparecido mucho más y de manera muy fiel al personaje original. Me parecen muy significativas y me encanta su aparición en las últimas películas de animación que ha hecho DC Comics de la Liga de la Justicia (las tres últimas del listado) y muy recomendables si os gusta el género de superheroes. Entre las películas de animación, Wonder Woman aparece en:
  • Wonder Woman (2009)
  • Justice League: la nueva frontera (2008)
  • Justice League: The Flashpoint Paradox (2013)
  • Justice League: Doom (2012)
  • Justice League: Crisis on Two Earths (2010)
  • Superman/Batman: Apocalypse (2010)
  • JLA Adventures: Trapped In Time (2014)
  • Justice League: War (2014)
  • Justice League: Throne of Atlantis (2015)
  • Justice League vs Teen Titans (2016)

Como última curiosidad, decir que Wonder Woman es la lider de la serie infantil online de DC Comics titulada DC Super Hero Girls. Una serie que nos muestra un instituto de super herores donde están todos los personajes de DC, tanto buenos como malos, estudiando para salvar el mundo. A este instituto llega Wonder Woman para convertirse en la salvadora del mundo, y allí conoce a grandes amigas, entre las que aparecen Supergirl, Harley Quinn o Batgirl. La serie tiene hasta colección de muñecas y todo al más puro estilo Monster High. Un experimento de DC para acercar el mundo de superheroinas a las generaciones más jóvenes. 


Parece que todavía tendremos Wonder Woman para muchos años, y esperemos que siga así porque el mundo no sólo necesita superheroes, sino también superheroinas que sirvan de modelo para las niñas y mujeres.